LÆDERSKILDPADDE

Goplernes værste mareridt

Hvor længe lever den? Op til 200 år.

Hvad vejer den? Op til 700 kilo.

Hvor stor er den? Kan blive op til to en halv meter lang.

Det fjerdestørste krybdyr

Læderskildpadden hører til de vekselvarme dyr. Det betyder, at dens kropstemperatur reguleres efter omgivelsernes temperatur. I modsætning til de andre havskildpadder opholder den sig i forholdsvist koldere og dybere vand og er desuden en helt formidabel dykker! Den kan dykke ned til 400 meter, måske helt ned til 1.000 meter, og holde vejret op til en halv time. Læderskildpadden lever i Stillehavet, Atlanterhavet og Det Indiske Ocean.

Nemt byttedyr
Læderskildpadden er tilpasset livet i vandet og har derfor svært ved at bevæge sig på land. Det er også grunden til, at den gennem tiden har været et nemt bytte for skildpaddefangere, når hunnerne i yngletiden kravler op på stranden for at lægge æg. Normalt lægger hunnen mellem 80 og 90 æg! Når æggene har ligget begravet i det varme sand i nogle uger, klækker de, og så vil de små skildpaddeunger myldre ned til havet med det samme. Ikke alle unger er dog lige heldige, for selv om de søger ned til havet om natten, ender langt de fleste af dem i maven på måger og rovfugle.

Hjælper med at opretholde fiskebestanden

Læderskildpadden spiser søstjerner, blæksprutter, krebsdyr, snegle og fisk – men livretten er i virkeligheden gopler. På bare tre timer kan en læderskildpadde spise op mod 70 gopler af arten rød brandmand. At læderskildpadden spiser en hel masse gopler spiller en vigtig rolle for fiskebestanden i havet, fordi goplerne blandt andet lever af at spise fiskelarver.

Trusler

Havskildpadder har været meget eftertragtede for deres kød og for skjoldet, som kan bruges til dekorationer eller skåle. Det gælder også for læderskildpadden, og man har tidligere været bange for, at den helt ville uddø på grund af den store rovdrift.